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EPOC: Una afección silenciosa

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Es una de las patologías más comunes y sus síntomas se presentan recién en su fase avanzada. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), para 2030 será la tercera causa de muerte.

 

La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) es una afección que altera la respiración normal. Si bien se puede prevenir, una vez que aparece no es del todo reversible. Se caracteriza por la dificultad por generar la obstrucción, a nivel pulmonar, y se manifiesta por falta de aire, tos, catarro bronquial y silbidos en el pecho. Además, se asocia con dos enfermedades del pulmón como el enfisema y la bronquitis crónica.

Detectarla en forma temprana permite recibir tratamiento oportuno y modificar la calidad de vida de quien la padece, evitando futuras complicaciones. En Argentina causa cinco mil muertes al año. Además, casi el 80 por ciento de quienes la padecen ignora su condición, ya que sus síntomas recién se manifiestan en un período avanzado.

 

Riesgos

 

 

El tabaquismo constituye el principal factor de riesgo, afectando especialmente a los fumadores mayores de 40 años, y representa entre un 80 % y 90 % de probabilidades de contraer este padecimiento. Cuanto más fuma una persona, mayor probabilidad tendrá de contraer la patología. La persona no fumadora pero que convive o trabaja con un fumador también puede verse afectada por ello.

 

 

Otras causas menos frecuentes de esta enfermedad pueden ser aspirar humo de leña en ambientes cerrados, inhalar por tiempos muy prolongados sustancias químicas o polvo en el lugar de trabajo y la exposición a una gran variedad de agentes contaminantes.

En todo el mundo mueren por esta causa 3 millones de personas al año, representando un 5 % de la mortalidad total. Actualmente hay 210 millones de afectados que viven con la enfermedad.

 

Diagnóstico y síntomas

 

 

Cuando la mayoría de las personas descubren que tienen EPOC, ya han perdido alrededor del 50 % de su función pulmonar. Los signos y síntomas pueden incluir:

 

- Dificultad para respirar, sobre todo durante la actividad física.

- Silbido al respirar.

- Presión en el pecho.

- Tos crónica que puede producir mucosidad, la cual puede ser transparente, blanca, amarilla o verdosa.

- Color azul en los labios o los lechos ungueales (cianosis).

- Infecciones respiratorias frecuentes.

- Falta de energía.

- Pérdida de peso involuntaria (en los estadios más avanzados).

- Hinchazón en los tobillos, los pies o las piernas.

 

 

También es probable que las personas con EPOC tengan episodios llamados reagudizaciones, durante los cuales los síntomas empeoran más que la variación habitual diaria y duran, al menos, varios días.

La EPOC tiene un impacto físico y emocional sobre quienes sufren esta enfermedad. A medida que progresa, disminuye la función pulmonar y se limita la capacidad de actividad física, lo que dificulta la voluntad de los pacientes de llevar una vida plena, interfiriendo con las tareas diarias y con su participación en las rutinas familiares.

La enfermedad no sólo afecta al aparato respiratorio sino que tiene, también, manifestaciones cardiovasculares, afectación de músculos y huesos, depresión y anemia, entre otras.

 

Prevención

 

 

La EPOC es prevenible y tratable. La ausencia de síntomas no es un indicador de no padecer esta enfermedad. La espirometría es un estudio indoloro, rápido y sencillo, que permite conocer la salud pulmonar midiendo los flujos y capacidades del pulmón a través de un soplido. Este análisis puede realizarse en cualquier hospital o clínica. Para toda persona de más de 40 años fumadora, o ex fumadora, la recomendación es realizáselo una vez al año. El Día Mundial de la EPOC se conmemoró el 15 de noviembre.

19 de noviembre del 2017
Categoría: Para el cole
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